Un juego de gato y ratón: Arrancando el fraude en el comercio orgánico

La reputación de las importaciones orgánicas ha recibido una paliza recientemente. Un escándalo por el etiquetado orgánico fraudulento del grano de Europa del Este que llegaba a través de Turquía arrojó luz sobre las deficiencias del sistema del USDA para proteger la integridad de los productos orgánicos importados. Escándalos como estos son alarmantes para toda la comunidad orgánica y hacen temblar la confianza en la que se basa el sistema orgánico.

“Es fundamental para todo el sistema orgánico que las personas que compran alimentos orgánicos confíen en que cumple con los estándares”, dijo Miles McEvoy, ex administrador adjunto del Programa Orgánico Nacional (NOP) del USDA. “Proteger la integridad protege a los consumidores: pagan precios más altos por productos orgánicos, por lo que merecen obtener lo que están pagando. También es increíblemente importante para las personas involucradas en la producción y manejo de productos orgánicos. Invierten mucho en la producción de cultivos orgánicos y productos pecuarios en todo el mundo … necesitan asegurarse de que tengan una competencia justa, que todos sigan las mismas reglas “.

NOP confía en una red de certificadores de terceros acreditados para certificar que las granjas y los manejadores cumplen con los criterios orgánicos. Se requieren operaciones certificadas (según la regla 205.103) para “divulgar completamente todas las actividades y transacciones de la operación certificada con suficiente detalle como para ser fácilmente comprendidas y auditadas”.

Estas reglas son mucho más fuertes que aquellas que pertenecen al comercio de alimentos convencionales, pero claramente no son lo suficientemente fuertes como para prevenir el fraude. ¿Cómo se puede fortalecer el sistema de importación orgánica para garantizar la confianza en la legitimidad e integridad de los alimentos orgánicos importados?

 

Autoridad Portuaria 

Un punto débil en el sistema de importación orgánica está en los puertos de entrada. “El sistema de aplicación de los EE. UU. se basa casi por completo en las quejas”, dijo Diane Bowen, política orgánica y asesora principal de IFOAM, la ONG ecológica mundial. “En Europa, hay una vigilancia más proactiva, que incluye la aprobación de certificados de envíos que llegan a la frontera, y también pruebas de residuos (de pesticidas)”.

 Una auditoría reciente de la Oficina del Inspector General (OIG) concluyó que NOP “no pudo proporcionar una seguridad razonable de que los documentos requeridos por NOP fueron revisados ​​en los puertos de entrada de los EE. UU. para verificar que los productos agrícolas importados provenían de granjas y negocios orgánicos certificados que producen y venden productos orgánicos “.

NOP, con un personal de 35 personas y un presupuesto de $ 9 millones, no requiere ni verifica certificados de importación orgánica en los puertos. La auditoría notó que NOP tampoco coordina con Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) o el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal (APHIS) del USDA, dos agencias que inspeccionan embarques agrícolas en los puertos de entrada. Como resultado, los certificados orgánicos no se ingresan en el sistema electrónico del CBP para rastrear los envíos. APHIS podría irradiar o fumigar envíos orgánicos con varias sustancias prohibidas según las normas de NOP, y no hay garantía de que estos productos aún no se vendan como orgánicos.

En respuesta a la auditoría de la OIG, NOP firmó un memorando de entendimiento con APHIS el 23 de enero de 2017 y actualmente está trabajando para coordinar con CBP. Estas medidas ayudan a Estados Unidos a ponerse al día con la Unión Europea, que registra los nombres, direcciones y certificaciones de “todos los operadores en el flujo comercial”, así como la declaración en aduana, documentos de transporte y certificados de inspección. El sistema TRACES de la UE rastrea electrónicamente los alimentos (incluidos, a partir de octubre de 2017, los alimentos orgánicos) que se mueven a través de las fronteras de la UE, ayudando a establecer la trazabilidad de los envíos.

Sin embargo, incluso con controles fronterizos fuertes, existen muchas vulnerabilidades en el sistema que los defraudadores comprometidos podrían explotar. Verificar los certificados en los puertos de entrada no hará mucho para detener el fraude orgánico si los documentos en sí mismos son fraudulentos o han expirado. Otras tácticas incluyen el uso de certificados válidos más de una vez o el uso de documentación fraudulenta para obtener la certificación en primer lugar. Muchos de los casos más grandes de fraude han involucrado la mezcla de productos convencionales con envíos orgánicos legítimos a medida que se abren camino a través de cadenas de suministro largas y complejas, utilizando efectivamente el producto orgánico legítimo como una capa.

“El control fronterizo no resuelve todos los problemas”, dijo Diane Bowen en IFOAM. “Pero al menos puede ser parte de un sistema para aumentar el escrutinio del comercio”.

Un juego global de gato y ratón

Al igual que la reciente ola de piratería y violaciones de datos, los escándalos de fraudes orgánicos revelan una verdad frustrante: el control de la integridad de la etiqueta orgánica es un juego interminable del gato y el ratón, no es un problema que se pueda resolver.

Se están implementando una variedad de soluciones tecnológicas a nivel privado y público para protegerse contra los certificados orgánicos fraudulentos, caducados o de doble contabilización. NOP ha presentado la Base de Datos de Integridad Orgánica, un índice público y actualizado de todas las operaciones con una certificación válida para ayudar a los actores a lo largo de la cadena de suministro a verificar la validez de los certificados orgánicos. En el sector privado, las innovaciones tecnológicas como blockchain, el sistema distribuido de mantenimiento de registros que alimenta el bitcoin, ya están en el mercado. Blockchain puede ayudar a defenderse contra el doble conteo manteniendo un registro global y transparente de todas las transacciones y sus certificados correspondientes.

Sin embargo, incluso garantizar que los propios certificados estén por encima de la placa no habría detenido todos los recientes envíos fraudulentos de granos orgánicos.

“En el caso de fraude de Hakan Organics, los certificadores involucrados siguieron todos los procedimientos y verificaron todos los documentos”, dijo McEvoy. “El sistema de certificación funciona bien para verificar la producción orgánica y el comercio a escala global. Sin embargo, las entidades delictivas que falsifican documentos son difíciles de identificar en el sistema actual”. Del mismo modo, un certificado válido no defiende la mezcla de productos convencionales con un envío orgánico.

Prevenir este tipo de fraude requiere fortalecer la trazabilidad de los envíos orgánicos. El verano pasado, NOP publicó una nueva guía y capacitación que requiere ponderar los boletos de los envíos y el papeleo que rastrea el producto hasta la fuente original. Como dijo McEvoy, “es esa verificación adicional de tener un seguimiento de auditoría de vuelta a la fuente, de vuelta a la granja, que es una parte esencial para prevenir el fraude”.

“Después de estos incidentes … todos entienden que es necesario bajar al nivel de campo”, dijo Gerald A. Herrmann, codirector de la consultora orgánica Organic Services. “Si no puede establecer el rendimiento, la cantidad que se produce y vincularlo directamente a una superficie cultivada, entonces se expone al fraude”.

Las herramientas Organic Service’s Check Organic integran la contabilidad interna y los certificados de diferentes compañías a lo largo de la cadena de suministro, utilizando inicios de sesión seguros para protegerse contra el fraude. El sistema hace referencia a los envíos a la fuente original, incluso utilizando datos satelitales para verificar la superficie en acres.

Es importante destacar que los sistemas como Check Organic también ofrecen a los compradores y vendedores a lo largo de la cadena de suministro información sólida entre ellos, lo que les permite construir relaciones más sólidas.

“La confianza entre las personas a lo largo de los años crea confiabilidad y actúa contra el fraude”, dijo Herrmann. Ambas la U.N. y el IFOAM subrayan la importancia de que los interesados ​​establezcan relaciones a largo plazo y se vigilen unos a otros para mantener la integridad orgánica.

Las herramientas de trazabilidad detalladas y en tiempo real como esta pueden ayudar a defenderse contra múltiples variedades de fraude, incluida la mezcla de productos convencionales en envíos orgánicos. Las tecnologías como los códigos QR o las identificaciones de radiofrecuencia (RFID) también pueden ayudar a rastrear los envíos a medida que se mueven a través de las cadenas de suministro conectando físicamente los envíos con información electrónica.

Un buen sistema que vale la pena defender

 Recientes escándalos fraudulentos de importación orgánica han llamado la atención sobre las muchas formas en que los productos fraudulentos pueden colarse en la compleja cadena de suministro orgánica mundial y las deficiencias del sistema para controlarlos. Al igual que los escándalos de pirateo de datos, estos incidentes pueden revelar la deprimente realidad de que es imposible mantener un sistema abierto y gratuito que también sea completamente seguro. Pero al identificar y abordar los puntos débiles en el sistema de control, es posible mantener el fraude al mínimo y defender la integridad del sistema orgánico en su conjunto. Ese sistema vale la pena defenderlo; los consumidores se benefician tremendamente de la importación de productos orgánicos de todo el mundo. Hay pocos lugares en los Estados Unidos donde puedan crecer cultivos como mangos y aguacates, por lo que estos productos serían muy costosos o no estarían disponibles sin importarlos. Las importaciones orgánicas también ayudan a mantener la oferta estable para los alimentos de temporada como las fresas, o aumentan la familiaridad y la demanda del consumidor, mientras que la producción de EE. UU. aumenta para cultivos que no son familiares para los estadounidenses. La premisa del sistema orgánico es permitir que los consumidores elijan comer alimentos cultivados responsablemente, y el comercio orgánico internacional nos permite hacerlo sin sacrificar el café y las tostadas de aguacate. Más allá de eso, el comercio orgánico internacional extiende los beneficios de la producción orgánica más allá de nuestras fronteras.”Hay granjeros orgánicos en todo el mundo que están haciendo un gran trabajo y desean participar en este mercado, tanto por su viabilidad económica como por la salud y el bienestar de sus comunidades”, dijo McEvoy. “Lo que más me entusiasma de la agricultura orgánica es cómo transforma las comunidades, desde una perspectiva ambiental, pero también para que los agricultores no estén expuestos a pesticidas tóxicos. Y hay mejores empleos … los salarios aumentan y la pobreza disminuye en áreas donde hay mucha producción orgánica “. Desde la coordinación de las agencias federales en los puertos hasta la protección contra los certificados fraudulentos y el rastreo de las cadenas de suministro hasta la fuente, se están llevando a cabo importantes mejoras en el sistema. Tecnologías como Blockchain y rastreadores RFID, así como bases de datos transparentes, contabilidad integrada y software de gestión de la cadena de suministro pueden ayudar a reducir el dinero y el tiempo necesarios para cumplir con estos estándares más altos. Una aplicación más inteligente, una mejor tecnología y la coordinación a lo largo de la cadena de suministro pueden ayudar a preservar los beneficios del comercio orgánico internacional sin sacrificar la integridad del sistema orgánico.